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Viernes, 29 Junio 2007 02:27

¿ Cómo elegir un agente de viajes? ¿ Cómo ser digno ?

por Sergio Antonio Herrera

MVD 29 JUN 07 PDU

La función del agente de viajes, posiblemente a nivel mundial, es una de las que más ha caído en general.

 

 En las últimas horas hemos recibido, afortunadamente, correos de muchos lectores nuevos y diversos planteamientos. La base de datos a diario, ve aparecer nuevos nombres y en algunos casos, muy  conceptuados nombres. Dentro de ese material que nos llega, algunos sugieren que nos expresemos sobre algunos temas puntuales y otros, sobre asuntos que vienen de lejos. Hemos seleccionado dos temas específicos. Los compartimos.

¿ Cómo elegir un agente de viajes ?

Nos costó salir del asombro cuando nos acercaron una revista que edita uno de los principales operadores y consolidadores de plaza y bajo este título, aconseja a eventuales pasajeros lo siguiente: "Lo primero a definir es que tipo de agencia de viajes utilizará. Las empresas más grandes suelen ser ideales para obtener buenos descuentos, ofertas especiales o "vacaciones empaquetadas". Más adelante dice: " El segundo paso, es poner al agente de viajes a trabajar en la definición del destino. Pida a su agente de viajes que le brinde folletos y material sobre el lugar que le interesa. Algunos de ellos, no todos, suelen preparar materiales anexos o introductorios, con respecto al itinerario que proponen y lo entregan al pasajero. Exija la mayor cantidad de información posible o, al menos, que le señalen las fuentes para obtenerlo; inste a su agente de viajes a sondear con los ministerios u organizaciones de promoción turística del lugar".Luego continúa con los "mandamientos" entre los que incluye recomendaciones como "evite la tentación de caer en cualquier sugerencia sin haberla meditado. Haga los deberes" y "además de los servicios básicos, usted podrá indagar si su hotel posee por ejemplo, un mostrador para paseos o excursiones por el día; si su destino es un lugar de playa, consulte si el hotel organiza salidas de buceo. La ubicación es crucial, por lo cual, pida un mapa detallado y sondee los alrededores ( ¿hay mercados o discos ruidosas? etc.)"

Este artículo sería apropiado si lo hubiese redactado un especialista de una liga de defensa del consumidor. Que en una revista, editada por un operador, se le recomiende a los clientes elegir las empresas más grandes , es, directamente, despreciar a las pequeñas, es decir, a la mayoría de sus propios clientes… pero además, estimula a los eventuales clientes ¡ a pedir buenos descuentos!!

Poner al agente a trabajar, exigirle la mayor información posible, instarlo a sondear ministerios u organizaciones, es directamente, estimular al cliente para que vaya a incomodar a su supuesto partner, el agente minorista. Pero lo que no tiene desperdicio es recomendarle a alguien que va a un destino de playa es que averigüe si hay excursiones de buceo y que además, tome recaudo si hay mercados o discos ruidosas cerca. ¿ Cuál es el porcentaje de visitantes que van a un destino de playa a bucear?. ¿ Qué tipo de destino de playa sería uno que no tenga mercados o buenas discos?

Queda claro, que en una muestra más de la existencia del ser rioplatense se le podría pedir por un rato, el derecho de autor a Tinelli y gritar ¡ Uruguay, país generoso !! , para escribir dando consejos, sólo hace falta encontrar el lugar. Pensamos que este artículo no debe haber sido leído por los responsables de la empresa antes de su edición. Pensamos, decimos, pues…si así no fuese…

¿ Cómo ser digno ?

Ante hechos como el que se detalla más arriba, sería conveniente decirle a los agentes de viajes minoristas que hace años, vuestro gremio, dejó de ser el interlocutor válido de todo el sector  turismo, como lo fue desde los inicios, ante los gobiernos de turno .Cuando nosotros amanecíamos en esta actividad, ser agente de viajes en Uruguay era sinónimo del mayor estatus. Ser agente de viajes en Uruguay era lo mismo  que ser industrial, hacendado o profesional exitoso, ¡ pero mucho más glamoroso y divertido !! . Los agentes de viajes  eran quienes sabían de todo : de transporte aéreo, hotelería, de moda, de economía, por la sencilla razón que eran quienes recorrían el mundo y sabían lo que ocurría en él, era un mundo con rudimentaria TV y ni se soñaba con la telefonía celular o Internet. Por eso, un congreso de la asociación era importante; por eso, toda vez que se iba a tratar alguna medida de gobierno, la asociación era la consultada y escuchada. Hace años, las mayoristas de servicios y consolidadoras de aéreos, dirigidas por profesionales con visión y objetivos claros , se fueron adueñando del mercado y hoy, esos pocos empresarios, dominan la inmensa mayoría del mismo. Últimamente, las compañías aéreas comenzaron a recortar las comisiones y en algunos casos, a eliminarlas. ¿ A quienes perjudica esa acción?, ciertamente a los grandes no…¿verdad?. Dar una vuelta por la ciudad y mirar las vidrieras de las agencias…produce nostalgia. Mirar el diario del domingo y buscar destinos o productos nuevos, es utópico. El negocio se ha convertido en un tire y afloje para ver quien saca mejor partido y nadie se preocupa de crear productos o destinos. Mientras todo esto sucede, ustedes siguen hablando en voz baja y más divididos que nunca. El nombre de vuestra asociación ha caído en el olvido y lo peor, a ninguno de ustedes les motiva ir a rescatar ese buen nombre. Cuando alguien hace lo que estamos haciendo nosotros, intentar despertar conciencias dormidas, generalmente pierde más de lo que puede ganar y se expone a que algún trasnochado intente justificarse atacando. No importa, el lomo está  curtido y se puede aguantar lo que venga. No nos sentimos autorizados a aconsejar; si , podemos sugerir, es lo que pretendemos. Luchen por la dignidad de una actividad avasallada. Empiecen por unirse y conversar; compartan las dificultades; depongan vanos orgullos y procuren sumar. Comiencen a pensar en consolidar esfuerzos; si la palabra “sociedad” les rechina, les sugerimos una de moda: “cluster” o “conglomerado”. Mirando de afuera se ve que vuestro barco se va a pique. Achiquen y modifiquen el rumbo. “De nada” para quienes  nos entiendan y... “eso no se dice” a los otros.