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Proyecto de Puente sobre Laguna Garzón, ¿utopía o realidad?

Proyecto de Puente sobre Laguna Garzón, ¿utopía o realidad?

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por María del Carmen Borrallo
Desayuno con el Ministro Pintado en Punta del Este.  El tema de esta convocatoria tuvo una importante respuesta de operadores turísticos públicos y privados y de la prensa especializada, estando a cargo del Ministro de Transporte y Obras Públicas, Enrique Pintado, la presentación central,  pero además, con sendas disertaciones posteriores de los intendentes de Rocha, Artigas Barrios, y de Maldonado, Oscar de Los Santos, quienes dieron a conocer la posición de sus respectivas comunas y los importantes avances en tal sentido.



La convocatoria estuvo a cargo de Canal 7 Punta del Este, en el marco del Ciclo Televisivo “Inversión y Turismo”; el lugar elegido fue la Liga de Punta del Este, en Parada 1 y la hora determinada las 9.30, de lo que fue una espléndida mañana veraniega.

La parte oratoria fue cerrada por  la Subsecretaria de Turismo y Deporte, Liliam Kechichian.

El Ministro de Transporte y Obra Pública Enrique Pintado inició su presentación ubicando en la historia reciente de Rocha el proyecto de construcción de un puente sobre  Laguna Garzón, zona geográficamente ubicada al este de José Ignacio, y constituyendo el límite departamental entre Maldonado y Rocha.

En el lugar existe un viejo puente inexplicablemente sin terminar por lo que la continuación hacia el departamento de Rocha por la ruta que hasta allí llega debe hacerse en balsa.

Afirmó el Ministro que dicho proyecto ya tiene más de 60 años, desde que se comenzó con la construcción del puente inconcluso, y dio a conocer la importancia de todos los estudios previos que han sido realizados en estos últimos años como forma de asegurar que la intervención que el hombre haga sobre la naturaleza no afecte la sustentabilidad de toda esa importante zona, la que tiene un área de aproximadamente 30.000 hás.

“Lo principal no es el puente” afirmó, “sino el ordenamiento territorial que lo encuadra”, o sea, conocer y aplicar lo que está legislado al respecto y crear nuevas normativas que respondan a la realidad actual.

Aseguró que ya es tiempo de que Maldonado y Rocha unan sus territorios a través de un puente que habrá de actuar como facilitador de intercambio y prestación de servicios para los turistas en general que deseen visitar ese lugar, y además, creando condiciones que apunten a incrementar la calidad de vida para quienes decidan residir allí.

En tal sentido, ya se han dado todos los pasos previos, y la solicitud de autorización ambiental  fue presentada el día 4 del corriente mes ante el organismo pertinente.

Recordó que actualmente existen dos atractivos turísticos en el lugar: el traslado en balsa que realiza la Dirección Nacional de Hidrografía en forma gratuita y en horarios establecidos, y un Centro de Ecoturismo Sustentable, denominado Vida Silvestre, comprometido con la conservación y promoción del desarrollo responsable de la Laguna Garzón.

Destacó que el objetivo por el cual se entiende la necesidad de construcción de un puente, apunta a lograr una gestión integradora de la Región Laguna Garzón y toda su zona de influencia,  facilitando y promoviendo la planificación y el ordenamiento territorial del lugar en forma coordinada, integral y compartida, entre las dos intendencias involucradas y con el apoyo del ministerio que él representa.

Artigas Barrios, Intendente de Rocha, al iniciar su oratoria, realizó una consideración sobre los “más de 60 años” a los que hacía referencia el Ministro que lleva este proceso, afirmando que “por algo así ha sido, y quizás es recién ahora el momento en que se está realmente preparado para llevarlo a cabo”.

En lo que hace a su responsabilidad como Intendente de Rocha, afirmó que viene trabajando en este tema desde hace casi 7 años, ya desde su primera gestión, realizando  permanentes estudios  con técnicos idóneos, ya que se debe cuidar que no existan aspectos negativos para la sustentabilidad de dicho recurso natural.

“El objetivo es lograr que se constituya en un lugar de residencia, con baja ocupación, y de alta calidad”, afirmó.

Con respecto a la polémica que ha desatado este tema en cuanto a la “exclusividad” del lugar, y lo inaccesible que resulta para el ciudadano común, fue contundente al decir que es  justamente esa exclusividad  la que lo vuelve muy costoso, y la idea central es que quienes lo disfruten, realicen aportes muy importantes a la comuna, la que luego los distribuirá equitativamente entre sus contribuyentes.

Fue enfático en expresar que Uruguay debe responder a los inversores con planteos serios a sus requerimientos y afirmó que la construcción del puente es imprescindible para alcanzar esos objetivos.

Agregó que la zona, de casi 30.000 hás ya está siendo ocupada, que se cuidará que las construcciones no afecten más de un 10% del área, a pesar de la fuerte demanda, y que “los resultados económicos del aprovechamiento de este recurso son para el departamento y toda su gente, convirtiendo así valores naturales en recursos y preservarlos en forma sustentable.”

Por su parte Oscar de Los Santos, Intendente de Maldonado reafirmó la importancia que tiene el puente proyectado para poder responder a la demanda actual y a la exponencialmente creciente, ya que cada año aumenta en forma impactante la cantidad de turistas que llegan a estas costas.

“El puente vendrá a interconectar el balcón océanico de estos departamentos”, ya que existe una voluntad política compartida entre Maldonado y Rocha para alcanzarlo.

Afirmó que es el sector privado el que va a financiar esa conectividad, y que será un gran paso, además, para quebrar la estacionalidad y la dependencia del “sol y playa”.

Expresó además que “el eufemismo medioambientalista” al que se alude como forma de anteponerse a este proyecto, nos lleva a la paradoja de negar un crecimiento económico y generador de empleo para miles de ciudadanos que deberán atender los servicios que se demanden, en logística, construcción, energía, y todo lo que estos nuevos desafíos traen aparejados a la sociedad en su conjunto.

No debemos temer a la “generación de plusvalía para distribuirla luego en forma equitativa entre todos”.

“El puente de Laguna Garzón se necesita y hay que construirlo, elevando la mirada y minimizando los riesgos; creo que ha llegado el momento de hacerlo”.

Finalizó la oratoria la Vice-Ministra de Turismo Lilián Kechichian, exaltando la valoración que se hace de Uruguay desde otros países, poniendo énfasis en lo que fue visitado este año el stand de Uruguay en FITUR, España, a diferencia de otros años, como resultado de políticas llevadas adelante entre públicos y privados, y con el “plus” de los triunfos deportivos de nuestra selección en el Mundial.

Agregó que su Ministerio está trabajando en la creación de nuevos productos turísticos, los que tienen una importante demanda, tales como Turismo náutico y fluvial, Turismo idiomático, y otros productos que “revolucionen la oferta” y se sumen a los ya desarrollados.

Por último, se abrió un espacio para preguntas y consultas sobre el tema, las que fueron respondidas por los representantes nacionales o departamentales que tuvieron a su cargo las presentaciones.

Indudablemente, una riquísima jornada para el desarrollo de nuestro turismo, con la posibilidad de un “mano a mano” muy enriquecedor entre operadores, prensa y representantes gubernamentales.

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