Martes, 21 Abril 2009 05:18

Primer trimestre: Uruguay continúa creciendo en su economía a pesar de la crisis internacional

Written by
Rate this item
(0 votes)
Los niveles de actividad en Uruguay continúan siendo superiores a los de la región y del resto del mundo. Si bien los efectos de la crisis internacional son ineludibles, el empleo y el turismo se vienen comportando
 
 bien. Se espera para 2009 un crecimiento del 2% del PBI y no del 3% como se había previsto. Las inversiones continúan con un ritmo dinámico a pesar de la situación internacional, afirmó el Ministro de Economía.
Finalizados los Acuerdos Ministeriales, el ministro de Economía y Finanzas, Álvaro García, realizó declaraciones a la prensa,  referidas a las últimas proyecciones de la economía uruguaya para el año 2009. Señaló que el primer análisis de cierre del año 2008 fue de excepcional crecimiento alcanzando el 8.9 del PBI. Asimismo, destacó que el crecimiento experimentado en el último trimestre de 2008 fue del 1.8%. En base a estos datos, se analiza el primer trimestre del año en el cual se observan algunas caídas en las exportaciones e importaciones, si se compara con igual período del año anterior.

 La cifra de recaudación continúa experimentando crecimientos, en un contexto mundial donde las principales economías se contraen y las proyecciones de los diversos organismos son a la baja. Esto indica que la situación de Uruguay es diferente, porque sus niveles de actividad continúan siendo superiores a los de la región y a los del resto del mundo.

García añadió que el impacto que produce la sequía en la economía, también está considerado en las proyecciones que se realizaron para el 2009, así como la incidencia de la excelente temporada turística que se vivió en los últimos meses y el índice de desempleo,  que continúa ubicado en el entorno del 7%.

Resumiendo, el Ministro dijo que el primer trimestre del año cuenta con señales en los dos sentidos, por lo cual no descartó que pueda culminar con un decrecimiento del PBI. Con relación al resto del año, se visualiza un segundo trimestre estable y un tercero y cuarto con crecimiento. En conclusión, se espera un crecimiento promedio anual del 2% para 2009.

En el marco de esta situación, se puede proyectar que la economía uruguaya continuará con un buen desempeño a nivel regional, creciendo por encima del promedio de América Latina.

En otro orden, el Ministro aclaró que las inversiones continúan con un ritmo dinámico a pesar de la situación internacional, siguiendo la línea del Gobierno.

Con referencia a la situación fiscal del país, dijo que en el contexto de la crisis internacional,  los países han vuelto a la generación de políticas anticíclicas, lo cual  lleva a modificar las políticas monetarias y realizar políticas fiscales expansivas.

En esa línea, se observa que en los países del Grupo de los 20 el Fondo Monetario estima un déficit fiscal promedio -entre todos esos países- del 3.6 % del Producto. Uruguay, para 2009, en función de las nuevas proyecciones en materia de actividad y considerando los impactos internos que ha sufrido, como la sequía, estará afectado por un déficit global en el sector público del 2%.

Consultado en cuanto a estimaciones acerca del fin de la crisis financiera internacional, García  expresó que a nivel mundial existen opiniones contradictorias y provenientes  de analistas reconocidos. Algunos pronostican que la crisis durará varios años,  mientras que otros dicen que culminará a fin de año. En consideración del Ministro, no es recomendable actuar en base  a estas opiniones sino que se debe trabajar a corto plazo, visualizando la situación que atraviesa el país, en relación a la región y el mundo. Aclaró que el trabajar con visiones a futuro siempre trae riesgos. Dijo que en el caso de las proyecciones que se tomaron para 2009, fueron realizadas en general y no por trimestre.

Otro aspecto acerca del cual respondió el Ministro, fue la solicitud que se le hará al Parlamento para ampliar el endeudamiento en US$ 100 millones, que podría realizarse a nivel internacional o nacional. Al respecto, el Jerarca recordó que este Gobierno envió al Parlamento -por primera vez en la historia-  una Ley de Responsabilidad Fiscal y en ese marco debido a diversas situaciones, se le solicitará al Estado la potestad de aumentar en esa cifra

Explicó que esta solicitud se realiza porque el invierno pasado el Estado uruguayo sufrió un sobre costo energético -y por decisión política-  se decidió no trasladarlo hacia la ciudadanía. Esto generó US$ 500 millones de dólares de gastos y el tope previsto para 2008 dentro de la Ley de Responsabilidad Fiscal era de US$ 412 millones. Al verse superado el valor, es que se envía al Parlamento la solicitud de aumento del gasto.

El Ministro García aclaró que si en esa Ley se hubieran puesto los topes en valores relativos al Producto y no en valores absolutos, no habría sido necesario solicitar esta corrección. De igual manera,  defendió la transparencia que esta Ley le da al funcionamiento del país, ya que toda la población puede saber por qué razón aumentará el endeudamiento del país.

El tema del empleo,  también fue analizado a partir de preguntas de prensa. Al respecto, García sostuvo que la crisis afecta indiscutiblemente al país, pero los datos que se tienen hasta el momento, estarían indicando que no habría aumentos sustanciales en el desempleo. De igual modo, reiteró que el país cuenta con diversas herramientas en cuanto a protección social,  que ayudan a generar una red de protección para los trabajadores que puedan quedar sin trabajo.

El titular de Economía informó que cerca de fin de año  se realizará una situación comparativa de situaciones fiscales de períodos de cinco años,  pero desde ya adelantó que desde que terminó la dictadura, éste ha sido el período de gobierno con el comportamiento fiscal más equilibrado.

 Por este motivo, descartó acusaciones de eventuales comportamientos expansivos por parte de este Gobierno y posibles dilapidaciones de dinero. Y apoyó esta afirmación,  indicando que el aumento del gasto que hizo esta administración fue dirigido a políticas sociales: salud, educación, infraestructura y seguridad.

Por otra parte, informó que en los próximos días viajará a Costa Rica, junto a otros integrantes del gabinete ministerial  y una delegación empresarial,  para trabajar y avanzar en el relacionamiento comercial entre ambos países.

El Ministro,  compartió asimismo, que la cifra actual de deuda pública nominal neta a 2008, se fija en US$ 8.255 millones, 26% del Producto. Este guarismo ha sido notoriamente mejorado en este período de gobierno, ya que en 2004 la deuda neta ascendía a US$ 9.114 millones, 67% del Producto.  De esto se desprende que Uruguay está entre los estándares internacionales, en su relación deuda producto.

Finalmente,  García fue preguntado acerca del gasto de US$ 120 mil que ocasionó el acto público encabezado recientemente por el Presidente Vázquez. Al respecto, el jerarca justificó plenamente el hecho tomando como base que el Gobierno necesita difundir su gestión,  y  sostuvo que si se compara con otros períodos, surge que esta Administración redujo sensiblemente la propaganda gubernamental.   

Palabras del Ministro de Economía y Finanzas, Álvaro García, del Subsecretario Andrés Masoller y del Coordinador de la Asesoría Macroeconómica y Financiera (MEF), Michael Borchardt, tras los Acuerdos Ministeriales correspondientes al lunes 20 de abril de 2009

MINISTRO GARCÍA: Como habíamos prometido en anteriores oportunidades, habíamos dicho que en la segunda quincena de abril íbamos a estar realizando nuevas proyecciones sobre la economía uruguaya para el año 2009. Y bueno, de eso se trata, es lo que queremos comunicar hoy a la opinión pública.

El primer análisis es que Uruguay cierra el año 2008 con un nivel de actividad excepcional de 8,9% de crecimiento del producto y considerando lo que también entendíamos muy importante para nuestros análisis, el último trimestre del año Uruguay crece en ese último trimestre 1,8%.

Esto en el contexto de una crisis financiera internacional, que como todos sabemos ya no sólo abarca los países desarrollados, sino que también está afectando a países de la región. De hecho varios de los países de la región, algunos de los vecinos directos, tuvieron una caída importante de producto en el último trimestre del año pasado. Nos resultaba muy importante conocer el cierre del año 2008, y especialmente el comportamiento del último trimestre, para mejorar las proyecciones que podíamos hacer para este año.

En ese sentido, en el primer trimestre del año estamos viendo algunas señales de diferente signo. En cuanto a exportaciones e importaciones ha habido una caída, como todos ustedes lo han manejado, con respecto al primer trimestre del año anterior. También ha habido algunas caídas menores, pero han habido caídas en la industria manufacturera. La cifra de recaudación continúa teniendo crecimientos reales durante este primer trimestre del año. El contexto externo es que las principales economías del mundo se continúan contrayendo. Inclusive las propias proyecciones de los organismos internacionales vienen siendo sistemáticamente a la baja. Y lo que también es cierto que dentro de ese contexto internacional la situación de Uruguay es diferente, tanto considerando el mundo en su conjunto como considerando la región, con niveles de actividad superiores a lo que es el mundo y la región.

Tenemos el impacto adicional de la sequía, que también lo habíamos manejado en alguna intervención pública, en alguna presentación, y que también está considerado en las nuevas proyecciones que vamos a anunciar. Tuvimos una temporada turística en el primer trimestre del año muy positiva, con cantidad de turistas similar a la del año pasado, pero con un gasto por turista muchísimo más alto. Inclusive con participación importante, cosa que nos alegra muchísimo, del turismo interno en el país.

Y en el mercado del trabajo el desempleo se ubica en niveles en torno al 7%; 7,3% cerró en el mes de febrero, que a niveles estadísticos mantiene básicamente el comportamiento que venía manteniendo, cosa que también nos resulta muy importante. En ese sentido, y en función de cómo estamos visualizando el año 2009, vamos a hacer una  corrección.

En resumen, en el primer trimestre entonces tiene señales en los dos sentidos y no sería de descartar que pudiera haber un primer trimestre de crecimiento del PBI. Y estamos visualizando el resto del año con un segundo trimestre estable, básicamente, y con un tercer y cuarto trimestre de crecimiento. Esa es la visión que tenemos del Ministerio de Economía, lo que nos da un previsión de crecimiento del producto de 2% para el año 2009. Ustedes recuerdan que veníamos manejando un 3%. Bueno, confirmamos oficialmente la proyección del Ministerio de 2% de crecimiento del producto para este año.

En términos generales y como reflexión diríamos que dado el contexto internacional al que estamos asistiendo, estamos viendo a la economía uruguaya con un mejor desempeño que la economía regional. O sea, mantenemos las características que hemos mantenido estos últimos años. Uruguay creciendo por encima de lo que ha sido el promedio de América Latina y también con más razón en este contexto, en el cual las economías desarrolladas van a tener escenarios de recesión, con más razón también un diferencial con respecto a las economías desarrolladas.

Un último punto con respecto a este tema, por lo menos en principio y por supuesto, luego aceptaremos preguntas sobre la cuestión, tiene que ver con el tema de inversiones, la inversión se continúa manteniendo muy dinámica. Como ustedes saben, es un objetivo de este Gobierno y particularmente en este último año de Gobierno y en este contexto, mantener en lo posible los niveles de inversión, porque eso va a ayudar cuando el contexto a nivel internacional se modifique, porque va a llevar a que la salida sea aún más rápida, manteniendo los niveles de inversión. Eso lo estamos viendo también de manera muy positiva, estamos recibiendo señales prácticamente todos los días de inversiones que continúan realizándose, tanto a través de lo que es la promoción de inversiones, a través de la reglamentación de la Ley de Inversiones, como lo que vemos todos los días y las reuniones que tenemos con diferentes empresarios e inversores.

En ese sentido, y para redondear el tema a  nivel de actividad, yo le pediría a Andrés que pinte el panorama de la visión reciente, de últimas novedades respecto a la posible evolución de la situación económica y financiera internacional, en función de las últimas noticias que estamos viendo.

SUBSECRETARIO MASOLLER: Complementando la opinión del señor Ministro, estamos justificando el ajuste a la baja del PIB, del 3% al 2%, en base a una situación internacional más complicada de lo que se esperaba a principios de año.

Es de recordar que partíamos de un crecimiento económico de 3%, pero se fueron ajustando significativamente las proyecciones de actividad en todos los países, fundamentalmente en los países desarrollados. En ese marco, estamos viendo a una economía uruguaya en una situación de fortaleza que se explica básicamente por un menor nivel de vulnerabilidad fiscal, financiera y social.

Nos parece muy importante remarcar las noticias favorables, positivas, que se están observando en la región y el mundo en las últimas semanas. Por un lado, hay un crecimiento de las bolsas, los mercados de acciones a nivel internacional en los últimos dos meses han crecido en forma significativa, lo que nos genera una expectativa muy favorable respecto al nivel de actividad futuro.

Por otro lado, hay indicadores a nivel internacional de ganancias de los bancos, del Citibank y otros bancos, que son mejores de lo esperado. Eso estaría mostrando un sistema financiero internacional que se empezaría a recuperar. Indicadores en Estados Unidos respecto a la construcción, marcan que se habría alcanzado un piso de la recesión en el sector, lo que también es importante, dado que es en este sector donde empezó la crisis.

Por otro lado, también hay un conjunto de indicadores que para los mercados emergentes en general y para Uruguay en particular, son favorables, especialmente en lo que hace al precio de los commodities, los cuales se estabilizaron e inclusive en las últimas semanas se observa un leve repunte en algunos precios de commodities claves para Uruguay.

En el caso de la economía doméstica de Uruguay, estamos confirmando el diagnóstico que teníamos hace unos meses, que la demanda interna sigue siendo fuerte. Sigue creciendo tanto la inversión como el consumo privado y el efecto central se concentra en algunos sectores exportadores. Ese diagnóstico lo reafirmamos porque creemos que es efectivamente lo que está ocurriendo.

Es interesante señalar el indicador de confianza del consumidor elaborado por Equipos Mori para ADM, donde nos muestra que en marzo subió y se trata de una cuarta suba a partir del valor mínimo que alcanzó en noviembre. Si uno pregunta a los agentes económicos cuales son las expectativas a futuro para la economía uruguaya, un 41% espera que la situación económica mejore, un 40% espera que la situación económica se mantenga igual y sólo un 19% espera que haya un empeoramiento de la situación económica. Es decir, la encuesta a los consumidores uruguayos nos muestran que los uruguayos estamos esperando una situación relativamente favorable para este año, a diferencia de la situación de otros países.

Es en base a este conjunto de información que decidimos ajustar el producto a 2%, ubicándonos levemente por encima de las expectativas de mercado que son 1.5%. Pensamos que los analistas privados aún no han incorporado el conjunto de información disponible de las últimas semanas y seguramente con el correr de los meses se converja al 2% que nosotros creemos que es una estimación favorable para el 2009.

Lo último que quisiera señalar es que Uruguay está ajustando las cifras en menor medida que el resto de los países. Es decir, Uruguay ajusta de un 3% a un 2% cuando el Fondo Monetario Internacional (FMI), si comparamos lo que está proyectando en este momento de una caída del producto de un 1.5% respecto a lo que era la proyección en diciembre del año pasado el ajuste es de un 2%.Es decir, se proyecta que a nivel internacional la demanda global se reduzca un 2% y en Uruguay ese ajuste sería de apenas del 1%, lo que pauta una situación de fortaleza relativa de Uruguay respecto a la región y al mundo.

MINISTRO GARCÍA: Con relación a la situación fiscal, que son las otras proyecciones que vamos a anunciar hoy, también tenemos que contextualizar la situación uruguaya a situaciones internacionales y a situaciones internas. En ese sentido, a nivel internacional y en este contexto de crisis financiera internacional, estamos asistiendo a una vuelta del mundo a la generación de políticas anticíclicas. Eso está llevando a la gran mayoría de los países, básicamente congregados en el Grupo de los 20, a tener políticas fiscales expansivas lo que lleva, y después podemos manejar algunas cifras también comparativas a nivel internacional,  a niveles en algunos casos asombrosos.

Pero el hecho es que el mundo está encarando esta crisis con políticas anti-cíclicas, lo que implica políticas monetarias y políticas fiscales -que es un tema que nos ocupa ahora- expansivas.

En este contexto y para contextualizarlo, en el Grupo de los Países de los 20, el propio FMI, que realiza mediciones mensuales, está estimando un deterioro o un déficit fiscal de 3,6 puntos del producto promedio de todos sus países, con algunos por encima, bastante por encima, en algunos de los casos y con otros por debajo. En el caso uruguayo entonces y en función de las nuevas proyecciones en materia de actividad y teniendo en cuenta los impactos internos que ha tenido básicamente la sequía, que ha tenido un impacto importante a nivel de actividad, pero también desde el punto de vista fiscal, y las otras medidas que se han anunciado para paliar, tanto en diciembre la crisis financiera internacional como en marzo algunos sectores industriales afectados, estamos estimando un déficit global del sector público para el año 2009 de 2%.

Estamos pasando al 2% nuestra estimación de déficit global para este año y esa es la otra proyección que queríamos comunicar hoy y, en ese sentido le pediría a Andrés si nos ilustra como es la situación internacional y en todo caso también a Mihail para que nos amplíe un poquito.

ASESOR BORCHARDT: Simplemente para manejar algunos números para poner en contexto lo que es el resultado fiscal del Uruguay previsto para el 2009. En el caso de Estados Unidos, se espera que el déficit fiscal pase de 5 por ciento en el 2008, a 17 por ciento en el 2009. En el caso del Reino Unido, el déficit pasaría del 3 al 9 %. En el caso de Rusia, pasaría de un superávit de un 4 por ciento a un déficit de 7%. Alemania y China, ambos países tienen en el 2008 un equilibrio fiscal y aumentarían su déficit al 3 por ciento. Países latinoamericanos como Brasil y México, están aumentando su déficit fiscal en 2 y 3 por ciento respectivamente.

El caso de Uruguay también se compara favorablemente, dado que estamos pensando que el déficit fiscal aumente de uno y medio por ciento del PIB, que fue el resultado de cierre del 2008, a dos por ciento del PIB, en el caso del 2009. Es decir un aumento muy moderado de 0, 5 por ciento del PIB en el año 2009.

PERIODISTA: Buenos días, Ministro, usted ahí decía que el primer trimestre había sido de una manera, en el segundo trimestre se iba a mantener como el primero, y tercero y cuarto, iba de alguna manera iba a crecer, y que este contexto también se da en el mundo. ¿Quiere decir que de repente esa conversación que tanto fue criticada entre el Vicepresidente de Estados Unidos y Tabare Vazquéz, que dijo que a fin de año se terminaba la crisis, se puede estar dando esto?

MINISTRO GARCIA: Es difícil estimar cuándo va a terminar la crisis financiera, hay analistas serios que pautan una crisis larga. O sea los resultados, o la salida a esta crisis, que sea que demore varios años. El hecho es que las señales que se están viendo a nivel internacional sin echar las campanas al vuelo, están pautando un diferente humor de los agentes económicos a nivel internacional, cosa que en economía es muy importante el tema de las expectativas.

Entonces, en ese sentido, no nos animamos a realizar proyecciones para el resto del mundo, tomamos las proyecciones que existen y trabajamos con ellas. Pero sí en el Uruguay estamos visualizando que puede haber un primer trimestre complicado, un segundo trimestre de estabilidad, esto es decir mantenimiento del crecimiento del producto, y si un segundo semestre, tercer y cuarto trimestre con vuelta del crecimiento del producto.

Esto es una visión, puede darse así o no, como todos saben cuando se trabaja con el futuro se está trabajando con incertidumbre, hay muchas variables aquí en juego, pero por los menos es la visión que estamos teniendo en este momento.

PERIODISTA: Qué tal Ministro, justamente sobre las variantes en los distintos trimestres, ¿que pisos y que techos se manejan en el caso de la caída del primer trimestre y bueno, y el tercer y cuarto que se proyecta crecimiento, que techo se maneja?

MINISTRO GARCÍA: Si, no estamos manejando, manejamos básicamente rangos, lo que nos da en el correr de todo el año, un 2 por ciento de crecimiento. No vamos a hacer una proyección por trimestre, pero nos parecía adecuado de alguna manera transmitir esta sensación, esta visión que tenemos.

PERIODISTA: Ministro, ¿se va a solicitar ampliar el endeudamiento en cien millones de dólares?

MINISTRO GARCÍA: Si, se está preparando un proyecto de Ley. Como ustedes saben, por primera vez en la vida, nuestro gobierno, envío al Parlamento junto  con la Rendición de Cuentas, una ley de responsabilidad fiscal, no existía en el país con anterioridad ninguna norma de responsabilidad fiscal y esta administración la envió.

En función de la norma de responsabilidad fiscal, que fue enviada y debido al incremento del sobrecosto que el Estado uruguayo tuvo en el año 2008, por el sobrecosto energético. Esto es referido a lo siguiente, en pleno invierno cuando el país consume mayor cantidad de energía, el costo del petróleo estaba como todos recuerdan, orillando los 150 dólares, 140 y pico de dólares y llegó a su máximo. Por lo tanto, en ese momento la decisión política que se tomo del gobierno fue no trasladar el costo ese a las familias, ni a las empresas, por las obvias razones que ustedes conocen, de vulnerar la capacidad de compra de la familia, y el disminuir la competitividad de las empresas.

Por lo tanto fue asumido por las propias empresas del Estado. Eso generó un resultado que estimamos en US$ 500 millones y el tope que estaba previsto para el año 2008, dentro de la Ley de Responsabilidad Fiscal, era de unos 412 millones de dólares, por lo tanto ese valor se superó y estamos enviando al Parlamento.

De acá rescatamos lo siguiente, si en la Ley de Responsabilidad Fiscal no se hubieran puesto topes en valores absolutos, sino que se hubieran puesto topes en valores relativos del Producto, no tendríamos que estar enviando ninguna corrección, porque el crecimiento del Producto hubiera llevado a que esos topes hubieran acompañado a que el país pudiera relativamente endeudarse un poco más. Lo que pasa es que la Ley lo estableció en valores absolutos.

Además, la situación de transparencia que esto implica, porque en este momento nosotros estamos solicitando al Parlamento y esa es la idea de una Ley de Responsabilidad Fiscal, decirle a la población se gastó más en este sentido, acá está justificado y acá estamos solicitando la ampliación.

En otros momentos el país no tenía estas herramientas y el país se endeudaba y la gente no sabía que es lo que pasaba, se enteraba después cuando aumentaba el valor de la deuda externa. En ese sentido, valoramos como muy positivo y sí efectivamente preparamos un Proyecto de Ley y estaremos yendo al Parlamento.

ASESOR BORCHARDT: Antes lo que había era una Ley que solamente se refería a bonos y letras, por tanto existe una autorización implícita para contratar deuda con organismos internacionales de los que Uruguay es miembro. Por tanto, esto permitió en la crisis de 2002, por ejemplo, aumentar fuertemente la deuda sin que se incumpliera ningún tipo de tope.

Es decir, hay que rescatar la herramienta que se elaboró durante esta Administración y que contó con la aprobación unánime en el Parlamento, que es esta Ley de tope de deuda que también fija un límite al resultado fiscal. El otro aspecto que quería destacar es que en realidad la deuda neta durante esta Administración se redujo de un 66% a un 26% en términos de Producto. La deuda neta se redujo muy fuertemente en esta Administración. El peso de la deuda es importante verlo en términos de Producto, porque el peso de la deuda en términos de lo que el país genera se redujo fuertemente. En ese marco es que hay que discutir el envío de esta ampliación de la Ley.

PERIODISTA: Buen día Ministro, yo quería saber cuál es el fin que se le va a dar a ese dinero, porque desde la oposición se dice que puede ser para cubrir necesidades actuales de caja.

MINISTRO GARCÍA: No, lo que se está pidiendo es una autorización explícita al Parlamento para elevar el tope de deuda, en el año 2008 y ya también enviamos para 2009. En el año 2008 el uso fue el que yo explicaba ahora, el sobre costo energético.

SUBSECRETARIO MASOLLER: Lo que es muy importante marcar es que el Gobierno está pidiendo autorización al Parlamento Nacional para nuevo endeudamiento, no para financiar el déficit de este año, el cual está totalmente financiado dado la política de prefinanciación que se ha seguido en estos últimos años, sino para aumentar las disponibilidades del Gobierno, para poder enfrentar el año que viene y para que el nuevo Gobierno que asuma a partir del 1º de marzo tenga un panorama de liquidez y de disponibilidades de recursos que le permita enfrentar la situación sin las urgencias que sí se registraron cuando este Gobierno asumió en el año 2005. Es decir, estamos tomando una actitud de responsabilidad fiscal y pidiendo autorización para dejar las cuentas públicas en una situación de mayor fortaleza para el nuevo Gobierno.

PERIODISTA: Ministro, con el crecimiento que usted pronosticaba de la economía de un 2%, ¿se descarta una posible recesión de la economía uruguaya como se habló en un principio de este año? ¿Qué puede pasar con el desempleo, aumenta o no aumenta, cuál es la visión que se tiene?

MINISTRO GARCÍA: Si nosotros estamos diciendo que en este primer trimestre, así como lo habíamos visualizado en diciembre, la crisis nos iba a afectar en sectores de exportación, en algunos de ellos que ya venían realmente, como decimos, en la línea de flotación, verdad, y que en una situación más complicada, tienen más problemas y las tasas de desempleo se están manteniendo como decíamos en torno al 7%. Bueno, en ese sentido, no deberíamos pensar que hubiera incrementos sustanciales para este año. Tampoco vamos a manejar ningún número en este caso, pero el país cuenta hoy con herramientas del punto de vista de protección social, tanto del seguro de desempleo como otras, que ayudan a generar una red de protección que en el caso de que no haya más remedio que el trabajador pierda el empleo, se esté en una situación mejor que en otros momentos históricos verdad.

No estamos visualizando un escenario de dos trimestres de recesión en este momento.

PERIODISTA: La pregunta era en relación al tema de la importante recaudación que dice la oposición que este Gobierno pudo hacer debido a situaciones internacionales importantes, que no son las de este momento pero sí la vivieron durante los cinco años de Gobierno. Ellos dicen si no se pudo tener una recaudación justamente para enfrentar tiempos como estos y no ir directamente a endeudarse.

MINISTRO GARCÍA: Cuando estemos más cerca del cierre del año, quizás antes, vamos a estar haciendo un comparativo de las situaciones fiscales de períodos de cinco años. Me parece muy adecuado realizarlo de esa manera y así lo vamos a hacer.

En ese sentido, desde la dictadura para acá es el período de Gobierno donde el comportamiento fiscal ha estado mejor, más equilibrado. Eso es innegable. Coincide el último año de Gobierno con una crisis financiera internacional severa y las explicaciones que hemos dado con respecto al incremento que estamos planteando las hemos dado. Así que, en ese sentido, creo que esa es la respuesta.

Por lo tanto, se descarta de plano cualquier comportamiento expansivo tomando en cuenta los cinco años de Gobierno. La otra parte de la respuesta es la siguiente, recién yo estaba hablando de la creación de una red de protección social. El Uruguay no dilapidó. A pesar de que mantuvo niveles adecuados de equilibrio fiscal durante los cinco años promedio, el dinero que se incrementó en Uruguay fue gasto en políticas sociales. Esto implica gasto en educación, gasto en salud, gasto en infraestructura, gasto en seguridad. Esto implica por un lado una cuestión ética elemental, porque había niveles salariales que eran realmente de vergüenza. Y segundo implica, prácticamente y si sumamos las herramientas que se generaron desde el Plan de Emergencia, Plan de Equidad, Asignaciones Familiares y más, hoy en día el gasto social en el Uruguay es una inversión que implica que el Uruguay está muchísimo mejor protegido del punto de vista de su gente que en otras situaciones como para enfrentar la crisis.

Cuando hablábamos de políticas anti cíclicas hoy, estábamos hablando que esos gastos que estamos realizando hay países que lo empezaron hacer ahora por el hecho del advenimiento de la crisis. De alguna manera, lo que podemos decir es que la política que aplicó esta administración fue empezar a hacerlos antes. 

PERIODISTA: Ministro, le cambio de tema, pero es un tema que también incumbe al Ministro de Economía. Hoy en el Consejo de Ministros existía la posibilidad que se aprobar un decreto, justamente para crear una Comisión de Control en el Casmu. Finalmente, ¿se aprobó ese decreto?

MINISTRO GARCÍA: No se aprobó, pero se está trabajando fuertemente en ese decreto. Probablemente durante la semana se firme.

PERIODISTA: ¿Podría ampliar un poco más el contenido?

MINISTRO GARCÍA: No vamos a adelantar detalles hoy. Probablemente la Ministra de Salud Pública esté durante la semana informando sobre esto.

PERIODISTA: El tema Costa Rica, ¿cómo se va a seguir trabajando sobre eso?

MINISTRO GARCÍA: Estamos yendo  algunos Ministros, el Ministro de Relaciones Exteriores, el Ministro de Ganadería y quien habla, el miércoles, a Costa Rica, para una visita de un día y medio, acompañando al Presidente de la República con una delegación empresarial. Como siempre vamos a tomar contacto con nuestros colegas allí y hacer una presentación del Uruguay e ir avanzando sobre el relacionamiento con alguno de los países que quizás en Centroamérica y en Latinoamérica se parezca más al Uruguay y que coincidimos muchas veces en las estadísticas internacionales en los lugares más positivos junto con Costa Rica y con Chile, por cierto.

PERIODISTA.: ¿Cuando se habla de ampliar el endeudamiento interno en 100 millones de dólares, cómo se hace, a través de bonos, préstamos de apoyo?

MINISTRO GARCÍA: El manejo, como decía Michael hoy, el manejo de la deuda pública que ha realizado este gobierno ha sido un manejo integral. Por lo tanto, en diciembre del año 2005 creó dentro del Ministerio de Economía y Finanzas una Unidad de Deuda. Hace pocos días, el lunes y martes, hubo una reunión de los representantes de las unidades de deuda de 20 países de América Latina y El Caribe, en Uruguay.

Con mucho orgullo los recibimos porque realmente cuando abrimos ese seminario hablamos de lo bueno que ha sido para Uruguay el hecho de manejar la deuda externa, la deuda pública en general como una entidad integral. En la misma linea va la Ley de Responsabilidad Fiscal que se planteó.

Y vale decir que hoy el Uruguay, y lo repetimos, y como lo dijimos desde septiembre en adelante, no tiene un financiamiento de sus finanzas públicas. No lo tiene, como si otros países si lo han tenido y tuvieron que salir a resolver el problema buscando dinero y endeudándose públicamente. Lo que sucede con Uruguay hoy es que en ese marco de financiamiento hemos pasado el período más crítico de la crisis, valga la redundancia, que fueron los primeros meses, en los cuales los mercados internacionales se cerraron completamente. Ustedes saben, creció el riesgo país, creció, y lo hizo menos de lo que creció en el resto de los países, el Uruguay siempre acompañaba con su riesgo país, históricamente hace seis, siete, ocho años, estaba por arriba de lo que es el indicador de riesgo país de los países emergentes.

Cuando fuimos a Arabia Saudita, en la presentación que teníamos, poníamos como un hecho positivo, que el riesgo país de Uruguay converge con el de los países emergentes, empezó a ser visualizado en el mundo como un país emergente más, y ahora, a principios de este año, el riesgo país de Uruguay se despega para abajo de los países emergentes. Pese a no tener grado inversor, que en América Latina tiene Perú, Brasil, Uruguay no lo tiene, a pesar de eso ya está habiendo una diferenciación de los mercados con respecto a Uruguay para el tema de endeudarse.

Eso está implicando que Uruguay hoy, y en alguna de las reuniones que hemos tenido en Medellín, y la propia gente de nuestra Unidad de Deuda, está recibiendo ofrecimientos para que Uruguay disponga de endeudamiento. El propio FMI nos ha venido a ofrecer su línea de financiamiento. Pero otras instituciones públicas o bancos multilaterales y privados. Y Uruguay se está manejando con lo que necesita, como cualquier familia.

Uno no se va a endeudar por las dudas porque en general endeudarse implica pagar una tasa de interés mayor a la cual uno puede colocar el dinero. Así que en ese sentido no tenemos ningún tipo de problemas. Lo que se está haciendo con este proyecto es cumplir con la ley, que el Parlamento autorice al gobierno a tener un margen un poco mayor debido a la situación financiera internacional. El año pasado al sobrecosto energético y en el año 2009 en un contexto bastante más crítico, no tener un techo tan bajo como para endeudamiento.

Hay distintos instrumentos, se elige lo mejor el mejor en cada momento. El tratar la deuda como algo integral te permite tener todo el panorama arriba de la mesa, desde lo que está ofreciendo un país lejano como Japón para endeudarse, y qué tasa tenés que pagar y qué plazos hasta emitir en moneda local.

Hay una autorización de hasta 300 millones en moneda local, hemos tomado la deuda que pudimos tomar con algunos multilaterales como el Banco Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo, y tenemos la herramienta de salir a hacer una emisión externa. Se está mirando cada una de ellas en cada momento porque esto es muy dinámico, lo que permite tener una herramienta integral de análisis, y justamente eso, aprovechar las mejores ocasiones.

Periodista: Ministro, en términos absolutos, la deuda, la entrega de esta gestión en 2010, ¿en cuánto se ubicaría? ¿En qué nivel?

MINISTRO GARCÍA: No tenemos la proyección. Estamos en niveles de deuda neta nominal, en este momento, de 8.255 millones de dólares. Cerramos el año 2008. Eso es un 26% del producto. En el año 2004 era 9.114 millones, era un 67% del producto. Yo creo que esto es muy importante destacarlo. La deuda pública neta es lo que el país debe, menos las reservas que tiene, básicamente. Lo que le debo a mis acreedores, menos la caja que tengo, para decirlo en términos muy sencillos. A eso se realiza una comparación con el producto.

En el año 2004 era las dos terceras partes del producto. Hoy en día, estamos en un 26%, abajo de un 30%. Eso quiere decir que Uruguay está en estándares internacionales. Estamos trabajando sobre un comparativo, también, para ver en qué situación nos encontramos con respecto a otros países en su relación deuda-producto. Esto podría llevar –y relacionándolo con la pregunta anterior- podría llevar al Uruguay, en este momento, a endeudarse en un contexto complicado pero nosotros, hasta el fin de esta Administración, vamos a mantener la coherencia de la política y es lo que anunciamos en diciembre. No podemos ser fuertemente anticíclicos, pero tampoco seremos procíclicos.

Periodista: Ministro, quizás una carencia propia. No entendí todavía. Se va a pedir un aumento del tope para 2008 de cien millones, dijo. ¿Y para 2009 otro tanto? ¿O es una cifra aparte? ¿Cómo es?

ASESOR BORCHARDT: En el aumento de tope de 2008, lo importante es que, en caso que el Parlamento lo apruebe, eso habilita a colocar títulos públicos. Sin ese levantamiento de la restricción del año 2008, no se pueden colocar títulos públicos durante el año 2009. Por eso la importancia de ir para atrás y de convalidar lo que efectivamente pasó. Para el año 2009, en el Proyecto de Ley que mandamos, lo que se está planteando es aumentar en cien millones en 2008, y en 2009 tenemos que ser coherentes porque esto va a afectar a la próxima Administración, a la gente que suba en 2010. Y, además, lo que se está haciendo es ampliar el porcentaje de margen en caso de un problema excepcional dado la volatilidad y la incertidumbre que existe en el momento actual. Es cubrirnos nosotros y cubrir el tramo inicial de la próxima Administración. Ese es el objetivo.

Periodista: Cien millones cada año. ¿Y cuáles serán los topes vigentes? ¿2008 o 2009?

ASESOR BORCHARDT: A ver, era 275 millones... El tope había sido elaborado en forma decreciente. No me acuerdo el tope de arranque, pero después fue 275 millones y era 250 millones. Y sobre eso, había un margen de 50% para ampliación en casos excepcionales y debidamente justificados, como fue la crisis energética y, en este contexto entendemos nosotros, la crisis internacional.

SUBSECRETARIO MASOLLER: Yo quisiera agregar que el ajuste del tope del endeudamiento del 2009 es consistente con la reprogramación financiera que estamos presentando en el día de hoy. Estamos ajustando el déficit fiscal, llevándolo de uno a dos por ciento y eso es consistente con revisar los topes de endeudamiento para el año 2009.

Periodista: Uno de los temas del día de hoy son los costos del acto público; está en todos los medios, hoy, los 120.000 dólares. Y bueno, muchas veces, la gente, por un lado, siente que no se dilapidado dinero y, que por otro lado, no se explica determinado tipo de gastos. Como integrante del Poder Ejecutivo, Ministro, se lo pido.

MINISTRO GARCÍA: Es uno de los tantos gastos que existen a nivel de actividades. El Gobierno necesita la difusión de su gestión. Hay cosas que se saben por los propios actores a quienes los afectan en sí mismo, pero tienen que haber instancias de difusión. Esta Administración ha ahorrado muchísimo en lo que ha sido el tema de propaganda. ¡Vaya si lo ha hecho a través de los entes públicos! Generando políticas –en algunos casos, hasta demasiado estrictas- de la propaganda de los entes. Entonces, en ese sentido, me parece que está ampliamente justificado el gasto.
Read 1139 times